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第五百一十三章 民间

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    科德,卡洛尔地区的大商人,家族世代经商,年轻时曾经独自出门闯荡,在南境北部地区颇有名气,为人眼光敏锐,敢于行动但又不失谨慎,是个能抓住一切利益,但又恪守契约精神的标准商人,其家族生意涵盖毛皮、香料以及药剂多个领域,因为交友广泛,在圣灵平原和东境都有渠道。
  
      帕尔则是科德的长子——如无意外,这个颇有经商天赋的年轻人将继承自己父亲的事业。
  
      高文看着眼前的卡洛尔大商人,将其和自己脑海中的资料对上了号——这是他第一次见到科德本人,但对于这位商人的情报,他还是颇为了解的,并且对方有两件事让他印象深刻:
  
      第一件就是卡洛尔商业协会的重组,在南境统合战争结束之后,政务厅接手了卡洛尔地区,当地商人原本的松散联盟被重组,并归于政务厅管理,当时第一个签字的大商人就是这位科德先生,而且他在之后也积极推进了整个地区的商业秩序整顿,从而进入当地执政官的视线,在政务厅中有了一席之地。
  
      第二件则更早一些——在塞西尔炼金药水崛起之后,廉价的工业药剂迅速覆盖整个南境,几乎所有涉足药剂生意的商人都受到了冲击,科德的家族也不例外,然而在商人们纷纷出逃或者转行或者投靠霍斯曼伯爵的时候,这位科德先生却做了个惊人之举:他毫无迟疑地抛弃了家族的所有成品药剂生意,然后做起了草药原料和炼金药剂批发的买卖,成了塞西尔最早的原料供应商和炼金药水批发商之一……
  
      一个优秀的生意人。
  
      “坐吧,不必拘礼,”高文选择在书房接见这对商人父子,自然不会拿出高高在上的态度,“贝蒂——准备茶点,送到书房来。”
  
      书房中有待客的桌椅,科德和帕尔平复着有些紧张的情绪,以尽可能得体的姿态坐了下来——能够与如此级别的贵族面对面坐着,这种事情对于他们这样平民出身的商人而言几乎是不可想象的奇遇,即便以科德的心志都很难做到平心静气,但这位大商人仍然没有失去基本的判断力——他注意到了这里是书房,这无疑是个好现象。
  
      客厅是接待客人最常见的场所,但书房却更加隐秘,在书房能谈的东西,很多时候是不能拿到客厅去谈的。
  
      今天有一笔大生意。
  
      高文观察着科德和帕尔的反应,微微笑了一下:“不必紧张,今天要谈的是你们的专业领域——帕德里克向我推荐了你们。科德先生,据我所知,你的商路广泛。”
  
      “都是为生计奔波,”科德仔细斟酌着每一个字,“在您面前算不得什么。”
  
      “不必谦虚,商人的价值对公国而言是很重要的——科德先生,听说你们甚至在东境也有生意?”
  
      科德心里咯噔一下,一时间不知该如何回答,脖子后面也慢慢冒出汗来。
  
      东境与王国军正在开战……虽然南境并没有卷入这场内战,但商路广泛的商人们多多少少都受了一些影响。
  
      科德的生意除了在南境之外,另有一大片市场在圣灵平原,而与此同时,他和东境的商人们也有一些往来。
  
      由于磐石要塞的局势变化,目前通往圣灵平原的商路略有不畅,为了避免损失,很多和圣灵平原做生意的商人都在想别的出路,科德也加强了和东境的联系——通过葛兰地区的陆地走廊作为中转,他最近往那边送了好几次大宗货物,大多是药水……
  
      他没有违反塞西尔的法律,所有税都交齐了,所有货物都登记在案,但公爵此刻突然问到这个……是该回答有,还是没有?
  
      高文•塞西尔是安苏的开国大公,那么他在这场内战中支持谁?从正统性来看,他支持的或许是王国军……但说实话,现在内战的双方,有谁是百分之百正统的么……
  
      科德脑海中一瞬间转过了无数的念头,海量的利益权衡此起彼伏,但他必须作出回答,所以在短短两秒钟的迟疑之后,他还是开口了:“……确实有一些渠道,但因为内战影响,渠道并不是很通畅……”
  
      “对我而言,东境与王国军都一样,”高文不紧不慢地说道,“小辈打架而已。”
  
      科德脸色一正:“但最近一段时间渠道通畅多了。”
  
      “那就好,”高文满意地点了点头,“公国需要你的生意。”
  
      科德很好地控制住了自己的表情变化,但他的呼吸仍然不禁一窒。
  
      大!生!意!!
  
      比他想象中更大的生意!!
  
      大商人脸上几乎泛着光:“愿为您效劳——这是我们整个家族的至高荣耀!!”
  
      高文再次满意地点了点头,随后说道:“那么,你应该了解一下这笔生意了……”
  
      科德仔细听着,不敢落下一个字。
  
      就如他预料的那样——公爵要和东境做生意,要把药水卖到东境去。
  
      这是一比公开的大买卖,但也不能太过大张旗鼓地做,因此它需要一个代理人。
  
      科德和他的家族将成为这个代理人,去执行公爵的意志,去管理那些流淌的金币。
  
      公爵开出的条件堪称优渥——虽然从今往后家族对东境的药水生意将不再独享全部利润,而需要把一大半收益上缴公国,但这部分“损失”和即将到来的收益比起来简直不值一提。
  
      在公爵的支持下,家族对东境的药剂生意会扩大多少倍的规模?十倍?二十倍?
  
      只会比那更多!
  
      科德知道成为贵族的代理人是一笔怎样的买卖,平民出身的他,知道有很多和自己一样的人哪怕散去大半家财也要争取一个这样的机会:这是一条能够跻身上流社会、获得血脉殊荣的道路。
  
      优秀的代理人可以为子孙后代谋取一个真正的爵位,而为了这一点可能性,他们愿意付出巨大的代价。
  
      虽然现在南境的贵族已经没有多少实权,而仅剩下荣誉头衔和有限的世袭待遇,但从另一方面,公爵也不需要他付出什么巨大的代价,他甚至还能赚到很多——世界上没有比这更好的事了。
  
      等到把大部分事情讲明白之后,高文看着科德的眼睛:“那么,你听明白了么?”
  
      “是的,公爵大人,我完全明白了,”科德赶紧点头说道,随后他拉了拉自己的领结,一边平复着心情一边谨慎地问道,“但我不明白……您为何会专门选中我?”
  
      “你有能力,是个聪明人,”高文靠在椅背上,“另外,我并没有专门选中你——帕德里克推荐了十二个人选,我只是从十二个备选方案中抽中了你。”
  
      科德眨眨眼,脸上露出一丝明悟,随后他站起身,深深低下头去:“我明白了——科德•鲍德温,以家族的名义起誓,必将恪尽忠诚,绝不背叛与您的誓约。”
  
      “你会的,”高文微笑着点了点头,并取出一摞文件,“那么我们签协议吧——之后帕德里克会和你联络,为你接下来的生意做好一切准备。而至于如何开展在东境的生意……应该就不用旁人帮你了。”
  
      科德郑重其事地接过那摞文件,并把它从上到下仔仔细细看了两遍——公爵拟定的协议比他想象的还要严密正规,甚至比很多商人之间签订的契约还要专业的多,他完全看不到任何可以质疑的地方。
  
      于是他在上面签上了自己的名字——随着最后一笔落下,他长长地呼了一口气。
  
      名叫帕尔的年轻人只是在一旁静静地看着,他牢记着父亲的教诲,在这种场合下不多说一句话,也不漏听一个字。
  
      等到契约成立之后,科德的一颗心也彻底放下来,随后他小心翼翼地看着高文,脸上露出一丝犹豫。
  
      高文这时候已经准备重新回到之前的工作中了,但注意到这位大商人的反应,他还是问道:“科德先生,还有什么问题?”
  
      “公爵大人——我有一个很冒昧的问题……也可能是几个问题,希望您不要觉得冒犯,”科德比刚才更加谨慎地斟酌着词汇,在得到高文的许可之后,他才继续说道,“我们来的时候看到了广场上展出的新式车辆……那种不可思议的魔法车令人印象深刻,我想请问一下……它对平民出售吗?如果想买,大概需要什么条件?”
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