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第五百二十一章 南境见闻

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    磐石要塞。
  
      这座曾属于王室直接控制的重型要塞已经完全变了一番模样。
  
      曾经的磐石要塞是为了控制南方势力而建,有着坚固的南部城墙和防御力相对薄弱的北墙,戈尔贡河从要塞西侧的缺口奔流而过,要塞两侧则是连绵而荒凉的南境群山——然而在塞西尔人占领这里之后,整座要塞进行了一番彻底的改变。
  
      南城墙被轰塌了,塞西尔人没有对其修复,而是直接从缺口向南扩建,在要塞脚下建立了磐石城,并在磐石城外修筑起新的城墙,与之相对的,要塞北部城墙自夏季结束便在持续进行着一系列的加固和改建工程,而且工程至今仍未结束。
  
      当华丽的车驾从磐石要塞北墙大门下驶过,维多利亚打开了车厢一侧的盖板,她仰望着那片正在进行改造的壁垒,心中唯有震惊——在原有的城墙基础上,塞西尔人在城墙的所有薄弱位置都覆盖了一层额外的钢铁装甲,又有大量钢铁打造的骨架和支撑结构覆盖在城墙的棱状外墙和塔楼上,仿佛某种狰狞可怖的魔物甲壳般连成一片,在城墙上部,金属制的加固板反射着巨日的熠熠光辉,并有隐隐约约的魔力光流在护甲的缝隙之间流淌,那些魔力汇聚于城墙顶部,在那里,可以看到一座座带有笔直导轨的魔法装置整齐排列着,导轨末端遥遥指向圣灵平原的方向。
  
      那不是一道城墙,那是一头用钢铁和岩石铸造起来的猛兽,它的血管中流淌着庞大的魔力,而且塞西尔人还在把它的獠牙磨的更加锐利——任何一个从圣灵平原看过磐石要塞北墙工程的人都会意识到这一点,而作为一个强大的施法者和北境的统治者,维多利亚想到的更多:塞西尔人从哪里弄到的这么多钢铁?难道他们在占领南境之后把整个南方地区所有的钢铁都浇铸到了磐石要塞的城墙上?他们又是从哪里弄到的如此强大的魔力?难道磐石要塞的地下还有着另外一个未被发现的魔力焦点?他们又是如何在这么短的时间内做到这一切的?
  
      车队抵达北墙脚下,伴随着城墙顶上响起的一阵阵响亮铃声,那扇用金属骨架加固的大门缓缓向上升起,从大门附近传来了很明显的机械运转声,并伴随有魔力流动:这座要塞里的很多设施似乎都是用魔力驱动的。
  
      维多利亚•维尔德面色平静地坐在车内,作为北方的女公爵,她可以把一切情绪都收敛在那霜雪般的面容下。
  
      武装起来的要塞终究也只是要塞,而要塞是无法移动的,高文•塞西尔建造了这么一座堡垒,无疑是在宣示自己的武力,也是在宣示自己的态度:南境强大到不允许任何人指手画脚,但他也无意于踏入圣灵平原。
  
      至少目前是这样。
  
      维多利亚•维尔德这次南境之行的目的之一,就是要搞明白那位开国英雄对圣苏尼尔城到底是什么态度——以及如果他真的不满足于在南境当一个公爵,那么他还能等多久。
  
      正深陷在内战泥潭中的安苏王室,实在没有余力再开启一片新的战场了。
  
      来自王都的客人们被带到了要塞内的磐石城堡——这座城堡仍未被完全修复,当日被校准光束摧毁的城堡上层现在有好几处还搭着脚手架,看到那些触目惊心的大洞和熔融的岩石在墙壁上流淌留下的结晶痕迹,来访者便可以想象到当时这里遭遇了多么可怕的打击。
  
      维罗妮卡和维多利亚在城堡下看到了那些令人心惊的损伤,但最终,她们什么都没说。
  
      塞西尔已经事实性地占领并控制了整个南境,在无力改变这一局势的前提下,再提及王室和磐石要塞之间的关系毫无意义,不管是王国北方的守护公爵,还是已经加入教廷的王家公主,都很清楚一件事:
  
      只有有机会去争取的利益才是利益,无力争取的利益——提出来就会变成耻辱。
  
      在城堡的长厅内,一位身穿白色铠甲、腰间挎着某种魔法刀剑的指挥官接待了维多利亚和维罗妮卡——他是磐石要塞新的指挥官,瓦尔德•佩里奇。
  
      这位来自康德地区的老骑士在过去的半生中都从未想过自己会有今日这般离奇的经历:在一个已经不再年轻的年纪成了镇守公国边境的要塞司令,而且还代表守护公爵接待了另一位公爵以及这个国家的公主殿下,这恐怕会成为他今后半生对子孙后代的吹嘘资本,但此时此刻,他必须做好自己的分内工作,确保不失礼节,也不令塞西尔公爵蒙羞。
  
      “欢迎来到磐石要塞,欢迎踏上南境的土地,现任磐石司令——瓦尔德•佩里奇向公主殿下以及公爵阁下致敬,”一身戎装的瓦尔德•佩里奇站在客人面前,以无可挑剔的礼仪和态度说道,“请在此稍事休息——接待的宴席已经设下,希望城堡的暖气能驱散诸位旅途中积累的寒意。”
  
      “很高兴认识你,佩里奇爵士。”维罗妮卡微笑着说道,这位圣女公主并不清楚眼前司令官具体的爵位,但依照安苏传统法律,此类关键要塞的指挥官在任职之后将自动获得不世袭的“爵士”爵位,此爵位独立于一般头衔,享有和大部分贵族平等对话的权力,它体现着安苏对勇武贵族的尊敬,也是为了保证如果有身份较低但能力出众的军人执掌了要塞,能够立刻有足够的威信和法理依据来指挥要塞里的各级贵族指挥官们。
  
      在维罗妮卡身旁的维多利亚•维尔德则回忆起了进入要塞之后看到的那些不可思议的魔法装置,以及那令人印象深刻的要塞北墙,她的语气中带着些许赞叹:“塞西尔公爵在这里创造了一个奇迹。”
  
      “相信我,你们在看到塞西尔城之后会更加惊叹的,”瓦尔德•佩里奇笑着说道,并引领着两位客人走向城堡内廷,“公爵大人已经知道二位的到来,明日便会有专门的车队前来接应。”
  
      维多利亚并没有在意这位老骑士口中的“接应车队”,她认为这只是寻常礼仪中的一环:重要客人造访领地,当地统治者自然是会派出队伍去迎接的。
  
      这淡然的想法一直持续到第二天,持续到她看到那些钢铁铸造的魔力机器穿过大道,整整齐齐地停在城堡前的开阔地上为止。
  
      即使尽量维持表情,维多利亚还是忍不住看着那些似车非车的魔法装置流露出了惊讶的模样:“这就是……你们的车?!”
  
      “魔能475系列魔导车,车型为‘开拓者一代’,魔导技术的造物,”瓦尔德•佩里奇带着骄傲的神色向女公爵介绍着——尽管这也是他第一次看到魔导车的实物,但他早有准备,而且习惯了见识那些来自本土的新技术产物,所以此刻表现的相当平静淡然,他就像个多年开车的老司机一般背诵着头天晚上才背下来的介绍词,并尽量不要让自己的笑容出现丝毫偏差——眼前的毕竟是王国的守护公爵和鼎鼎大名的圣女公主,他不希望自己的笑容让对方产生任何冒犯的感觉,“这是一项新事物,相信它的乘坐体验会让您忘记马车的。”
  
      “魔导技术……”维多利亚轻声重复了一遍这个字眼,并将其和自己在过去一年里收集到的关于南境的种种情报联系在一起。
  
      南境塞西尔家族的迅速崛起……似乎就和这个传闻中的“魔导技术”有关。
  
      据说这种技术是高文•塞西尔复活之后带来的,是失落的古代刚铎帝国魔法技术的变种。
  
      然而作为一个专精魔法,博览群书的施法者,维多利亚•维尔德在任何关于刚铎帝国的古老典籍中都没有看到跟“魔导技术”有关的只言片语……反而是在那些从南方流传出来的关于魔网的零星资料上,她看到了一丝现代魔法阵式被极端优化之后的影子……
  
      她的视线落在那几辆线条硬朗、造型奇特的魔导车上——这些“魔导技术造物”的外形和近几年北方贵族们所推崇的优雅精致风格完全不搭,然而它们那粗犷硬朗的线条和细节处复杂的钢铁机械质感却带着某种难以言喻的美感:“我听闻过魔导技术……原来它们竟可以制成这种不可思议的魔法装置么?”
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