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第五百二十三章 晚宴

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    领主府内举办了盛大的欢迎晚宴,这是自从这座大型建筑物落成之后第一次举办这种规模的宴会。
  
      高文并不是一个喜欢宴会的人,赫蒂与瑞贝卡虽然出身正统贵族,却也不怎么热衷于宴会(当然主要原因是穷),但即便对宴会没有兴趣,他们也知道这种活动在上层社交中的必要性——一场筹备得当的宴会往往有着政治和经济甚至军事上的多重意义,既可以彰显东道主的经济实力,也可以在轻松愉快的氛围中完成那些在别的地方可能需要刀剑谈判才能“谈妥”的交易,这无疑是相当划算的。
  
      高文至今仍然没有按照传统贵族的方式给自己建造一座“城堡”,他还是更喜欢住起来足够舒适的房屋,所以即便领地已经发展起来,他也只不过是把领主府的一部分进行了增筑和扩建,并在庭院周边的空地上规划出了一片准备建造附属建筑的区域——最终这座领主府大概会变成一座介于城堡和宫殿之间的建筑物,而这对于来自北方的女公爵和公主殿下而言毫无疑问是件很新奇的事情。
  
      举办晚宴的主厅内,来自莱斯利地区的乐手们正在演奏着令人舒适愉快的音乐,几支轻短的舞曲之后,宴席上的宾客们开始在主厅两侧的巨大餐桌旁随意取用食物,穿着华贵礼服的男男女女——包括来自王都的使节团成员,南境尚存并且有资格赴宴的“新贵族”,以及塞西尔公国重要的官员及其亲属们——在宴会厅中往来穿梭,维多利亚仿佛一片轻盈的雪花般穿过这些人,来到了高文面前。
  
      “感觉如何?”高文看着眼前的北方女公爵,举了举手中酒杯,“这地方应该和你熟悉的环境有很大不同。”
  
      “贵族很少,实权官员更多,这确实和北方的贵族宴会有很大不同,而且这里的规矩也少了很多。”
  
      “繁文缛节令人压抑,我们当年可没那么多讲究——按照我的看法,那些追寻古典贵族礼仪的年轻人大可以来试试我们塞西尔的自助晚宴,真正的古典当然要从我这个古人身上学学。”
  
      “……很有道理,”女公爵怔了一下,露出一个有些僵硬的微笑,随后她看着周围,看着整洁明亮的大厅和远处的大幅落地窗,忍不住感叹起来,“比起这场宴会,您的‘城堡’更令人印象深刻……我从没见过这种形式的城堡,您在设计它的时候似乎并没把它当做一座堡垒……也没在庭院中安置兵营?”
  
      高文一笑:“兵营?我的兵团可塞不进城堡的庭院里,而且旧式的城堡潮湿阴冷,要在每个房间点起壁炉才能勉强住人,在我看来完全不如这样的房子舒适——我可是个七百岁的老年人。”
  
      “那这个世界上大概没有比您更健康的‘老年人’了,”维多利亚无奈地说道,她并不是个擅长开玩笑的人,但面对一个风趣幽默的长辈,她必须灵活应对,“我注意到这里并没有壁炉——这座城堡是用魔法取暖的?”
  
      “热源是位于地下的火元素法阵,依靠一套铜制热交换器把热量传输到整座建筑物,在那些墙壁里都有夹层,里面埋设了金属管和砖道,”高文解释道,“不止这里,这座城中绝大部分建筑物都有类似的设施,在街区里会有一座大型的热源站,它的热量可以给整个街区供暖,是我设计的。”
  
      维多利亚的眼睛微微睁大了:“您是说……这座城每一个人的家里都像这里一样温暖?”
  
      高文点了点头:“当然,而且事实上有些新建筑物内比这里还要暖和——这座房子安装的热交换器是第一代,管道设计也比不过后来的,我正准备明年把它换掉。”
  
      维多利亚没有关注高文后面的话,她只是露出了一丝不可思议的神色:“……在整个领地打造这样的东西……这恐怕不是件容易的事情吧?”
  
      “确实有些难度,但好在我们有魔导技术,”高文笑着说道,他看着女公爵的眼睛,看着对方的每一丝表情变化,“而且如果我们做好规划,在整齐划一的情况下对整个街区集中供暖,事实上所要消耗的东西反而会更少——比起家家户户烧柴烧炭,而且每年冬天都要冻死人,你不觉得这样更好么?”
  
      女公爵一时间没有说话。
  
      塞西尔城,这个在“不毛之地”迅速崛起的城市,它先进的不可思议。
  
      这座城市让她忍不住想起了自己年轻时为进修魔法而居住过很长一段时间的千塔之城——那座位于紫罗兰王国的法师之都也是同样的先进,无处不在的魔法力量让整座城市就仿佛活着一般持续进行复杂的运转,然而真要比较起来,塞西尔城和千塔之城又是如此的截然不同。
  
      这座新崛起的城市或许比千塔之城少了一些底蕴,少了一些饱经沧桑的宏伟建筑,但它的先进之处却更加深入到方方面面,甚至已经深入到了每一个平民身上。
  
      这就是魔导技术的力量?魔导技术到底是个什么东西?
  
      在短暂的沉默之后,她终于开口了:“自从踏上这片土地,我就一直在思考,思考魔导技术到底是什么。我以为磐石要塞的城墙就是魔导技术,我以为那些车子就是魔导技术,我以为这座城里的路灯和这座房子的供暖装置就是魔导技术,我以为它就是魔法的一种,是某种新式、便利的法术……但现在看来,它似乎比我想象的还要复杂和新奇。”
  
      高文没有吭声,他只是点了点头,让这位女公爵继续说下去。
  
      在短暂的沉吟之后,维多利亚?维尔德再次开口了:“魔导技术——是面向普通人的吧?”
  
      “普通人确实可以掌控它并从中受益。”
  
      维多利亚深深地吸了口气。
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