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第八百六十四章 一个终点

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夏天的第一个休息日到来时,索林地区下了一夜的雨,连绵的阴霾则一直持续到第二天。
  高耸入云的索林巨树傲然挺立在这片已经复苏的土地上,庞然如堡垒般的树冠遮天蔽日地延伸出去,覆盖了远处的三分之一个索林城堡以及城堡外的大片平原,巨树遮挡了一整夜的降雨,但几条雨后形成的溪流却从巨树覆盖之外的地区流淌过来,沿着各类科研、仓储、工业设施区域之间的低洼地带,蜿蜒着汇聚到了树干基层区新建的德鲁伊研究所旁,在这里汇聚成一片小小的池塘,最后又流淌着注入到附近树根形成的、通往地底深处的孔隙中,成为地下河的一部分。
  连接成片的路灯立在道路两旁,巨树的树冠底层则还悬挂着大量高功率的照明设备,这些人造的灯光驱散了这株庞然植物所造成的大面积“夜幕”。玛格丽塔从外面阳光明媚的平原来到这片被树冠遮蔽的区域,她看到有士兵守卫在路灯下,许多人在房屋之间的小道上探头观望着。
  玛格丽塔没有理会他们,她穿过岗哨,越过那些向自己行礼的守卫,来到了巨树的根部附近——大量盘根错节的藤蔓和从树干上分化出来的木质结构在这里巧妙地“生长”成了一间小屋,那些连接在屋顶上的花藤就仿佛血管般在空中微微蠕动,两个身材高大、眼眶幽绿的树人站在小屋前,它们的身高几乎比屋子的尖顶还要高,厚重有力的手掌中紧握着被称作“戈尔贡炮”的班组用轨道加速炮,覆盖着厚重树皮和木质结节的躯干上则用长长的钢钉固定着给炮具供能的魔网装置。
  ——这种以帝国最重要的生命河流“戈尔贡河”命名的小型轨道炮是说服者型轨道炮的变种,通常被用在轻型的机动载具上,但稍加改进便可用于武装力气巨大的大型召唤生物,目前这种改装只在小范围使用,有朝一日如果技术专家们解决了召唤生物的法术模型问题,此类武装想必会大有用场。
  树人对玛格丽塔的出现没有太大反应,它们只是微微朝旁边挪动了一小步,身上传来一阵阵木头和树叶摩擦的声响,玛格丽塔越过它们那粗大如梁的腿脚,而眼前那座小木屋的门在她靠近之前便已经打开了。
  一团蠕动的花藤从里面“走”了出来,贝尔提拉出现在玛格丽塔面前。
  “诺里斯部长情况怎么样?”年轻的女骑士立刻上前问道。
  “之前昏迷了一会,现在刚刚清醒过来,但不会很久,”贝尔提拉平静地说道,“……就在今天,玛格丽塔小姐。”
  玛格丽娜的眉目间弥漫着一层阴云,声音下意识放低:“真的没有办法了么?”
  “我们已经把他转移到了这里——我竭尽所能地用索林巨树的力量来维持他的生命,但衰老本身就是最难违抗的自然规律——更何况诺里斯的情况不只是衰老那么简单,”贝尔提拉慢慢说道,“在过去的几十年里,他的身体一直走在透支的道路上——这是贫民的常态,但他透支的太严重了,已经严重到魔法和奇迹都难以挽回的程度。事实上他能活到今天就已经是个奇迹——他本应在去年冬天便死去的。”
  玛格丽塔沉默了一下,轻轻吸了口气:“我想进去看看。”
  贝尔提拉看着眼前的女骑士,因非人化变异而很难做出表情的面孔上最终还是浮现出了一丝无奈:“我们现在最好避免一切探视,但……情况至此,这些措施也没什么意义了。而且如果是你的话,诺里斯应该愿意和你见面。”
  玛格丽塔跟在昔日的万物终亡教长身后,踏入了那座用奇迹法术生成的“生命小屋”。
  在某种发光植物的照耀下,小屋中维持着恰到好处的光亮,一张用木质结构和藤蔓、草叶交织而成的软塌放在小屋中央,玛格丽塔看到了诺里斯——老人就躺在那里,身上盖着一张毯子,有好几道细细的藤蔓从毯子里蔓延出来,一路延伸到天花板上。
  玛格丽塔来到诺里斯面前,微微俯下身子:“诺里斯部长,是我。”
  诺里斯看清了眼前的女性,他那张皱纹纵横的面孔上慢慢露出一丝微笑:“玛格丽塔小姐……这些日子多谢你的关照。”
  “请别这么说,您是整个重建区最重要的人,”玛格丽塔立刻说道,“如果没有您,这片土地不会这么快恢复生机……”
  “这里的每一个人都很重要,”诺里斯的声音很轻,但每一个字仍然清晰,“玛格丽塔小姐,很抱歉,有一些工作我可能是完不成了。”
  “不,您还……”玛格丽塔立刻下意识地出声说道,但她看着诺里斯平静的面容,后面的话却都咽了回去。
  在那深深的皱纹和枯竭的血肉深处,生命力已经开始从这个老人体内不断流走了。
  诺里斯只是笑了一下,他的眼珠转动着,一点点抬起,扫过了小屋中为数不多的陈设——一些标本,一些种子,一些手稿,还有一个晶莹剔透的玻璃管,一株仍然维持着绿色的小麦正静静地立在容器中,浸泡在近乎透明的炼金溶剂里。
  “其实我没什么遗憾的……”老人声音低沉地说道,“不出大的意外,今年的收成可以保障,我们避免了一次可怕的饥荒……陛下交待的农学手稿也写完了,可惜我已经没有精力做最后的整理,但我的学徒和助手已经成长起来,他们很可靠……政务厅那边一直都有准备,即使我离开了,也会有人立刻接替……”
  “不要一次说太多话,”贝尔提拉略显生硬的声音突然从旁传来,“这会进一步消减你的力气。”
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